Lepra

Eine durch Tröpfcheninfektion übertragbare Infektion, die mit Antibiotika behandelt wird

Lepra ist eine Infektionskrankheit mit einem Bakterium, durch die Haut, Nervenzellen und Schleimhäute des menschlichen Körpers zerstört werden. Häufig treten Symptome wie ein Taubheitsgefühl in Fingern oder Füßen sowie gerötete Hautflecken auf.

Hände eines alten Menschen mit Hautausschlag bzw. Ekzemen
Sceriosis Skin Disease © marilyn barbone - www.fotolia.de

Lepra ist eine Infektionskrankheit, die lange Zeit in Europa als so gut wie ausgestorben galt. Lepra ist unter anderem auch als Hansen-Krankheit oder Aussatz bekannt.Im Mittelalter stufte man die Lepra als eine Strafe Gottes ein. Leprakranke wurden daher gemieden und führten ein einsames Dasein.

Symptome

Anders als es der Volksglaube vermuten lässt, fallen dem an Lepra erkrankten Menschen keineswegs die Extremitäten oder andere Körperteile ab. Dieser Irrglaube geht darauf zurück, dass die Betroffenen durch das Absterben der Nervenzellen

Somit verletzen sie sich unter Umständen unbemerkt und infizieren sich beispielsweise mit Blutvergiftungen oder Tetanus, die im Endstadium eine Amputation der betroffenen Gliedmaßen notwendig machen können. Dies ist aber nur eine indirekte Folge der Leprakrankheit und keineswegs typisch für die Krankheit.

Typisch sind jedoch

  • zusätzliche Infektionen,

die bei einem Leprakranken im fortgeschrittenen Stadium unter Umständen zum Tod führen können. Jedoch ist keineswegs der Lepraerreger an sich der eigentliche Grund für den Tod des Patienten.

Behandlung und Infektionsweg

Heutzutage lässt sich die Krankheit mit Hilfe von Antibiotika sehr gut behandeln. In Entwicklungsländern fehlen jedoch oftmals diese Medikamente, so dass sich die Krankheit dort verbreiten kann. Ausgelöst wird sie durch ein spezielles Bakterium.

Für eine Infektion bedarf es eines intensiven, langen Kontaktes mit einem an Lepra erkrankten Menschen. Die Inkubationszeit, also die Zeit von der Infektion bis zum Ausbruch der Krankheit, kann Monate, im Extremfall Jahrzehnte betragen.

Autor:

Paradisi-Redaktion - Artikel vom (zuletzt überarbeitet am )

Grundinformationen zu Lepra

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