Paläontologie

Lebewesen vergangener Erdzeitalter auf der Spur

Durch die Ablagerung (Sedimentation) von Material an Land und im Meer entstehen Sedimente, oder auch Sedimentgesteine. In ihnen können sich Organismenreste befinden, die auf vorzeitliche Fossilien hindeuten. Diese sind Gegenstand der paläontologischen Forschung.

Ammonit, Fossil
ammonite © Lagui - www.fotolia.de

Die Paläontologie ist die Wissenschaft vom Leben der Vorzeit und damit zugleich Hilfswissenschaft der historischen Geologie sowie der Biologie. Mit der Untersuchung von versteinerten Fossilien können Paläontologen auf das Alter und die Entstehung von Gesteinen schließen. Auch die Erforschung der Entstehung der Artenvielfalten sowie klimatischer Veränderungen in der Vorzeit stehen im Mittelpunkt.

Fachbereiche

In der Paläontologie spielen zwei Fachbereiche eine Rolle, der biologische und der geologische Bereich. Auf dem Gebiet der biologischen Paläontologie untersuchen Wissenschaftler Fossilien hinsichtlich ihrer Anatomie; sie

  • erstellen Stammbäume
  • suchen nach verwandtschaftlichen Beziehungen zu heutigen Lebewesen und
  • rekonstruieren vorzeitliche Ökosysteme.

Im Bereich der Geologie werden auf Grundlage der Erkenntnisse aus dem biologischen Bereich

  • das Alter von Gesteinen bestimmt
  • geographische Rückschlüsse hinsichtlich Land- und Wassermassen gezogen sowie
  • frühere Lebewesen geographischen Gebieten zugeordnet.

Methoden der Paläontologie

Zu den in der Paläontologie durchgeführten Methoden zählen

  • die geologische Kartenerstellung vermuteter Fundorte von Fossilien
  • die anschließende systematische Grabung und Dokumentation von Funden
  • die Präparation der Funde und letztendlich
  • die theoretische Auswertung.

Paläontologisch Interessierte haben die Möglichkeit, ihr theoretisches Wissen mit Hilfe von Fachliteratur zu erweitern, Fossilien zu sammeln oder diese zum Beispiel in Fossiliensteinbrüchen selbst zu suchen, Museen zu besuchen oder sogar ein geowissenschaftliches Studium aufzunehmen und das Hobby zum Beruf werden zu lassen.

Autor:

Paradisi-Redaktion - Artikel vom (zuletzt überarbeitet am )

Grundinformationen und Hinweise zur Paläontologie

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